A colour style scheme for the Dutch TOP10NL Topography

When opening a geo-file for the first time in QGIS, random colors are assigned to the points, lines, and polygons. QGIS offers excellent features to design and use color style schemes. This article describes how to do this, with the objective as follows:

Figure 1. Adding Styles

I was just seven years old when someone gave me the special topographic edition of the Walcheren map (scale 1:25,000), which completely blew me away. My general love for graphic design expanded with a passion for cartographic styling. So, when Kadaster (the Dutch national mapping agency) finally offered their famous dataset “Top10NL” (meaning: Netherlands vectorized at a nominal scale of 1:10,000) for free (as GML files), I was in a state of total bliss. At last I was able to style the famous topographic Dutch map with my own color styles. Moreover, QGIS directly reads GML files, so I thought this was going to be an easy job.

Unfortunately, when examining the formal datamodel of the Top10NL, one comes to realize that designing a color style scheme for such an expansive data set isn’t easy at all. Ordering the various submap layers requires careful attention, let alone the process of importing the submap layers in the first place! “Let’s import the GML files…” turned out to be an arduous process. Ordering the set itself was easy enough: My Internet order of Jan.3 was delivered the very same day by a download link on wetransfer.com. Kudos to Kadaster! But… the Kadaster GML3 files have the uncanny property of registering multiple datatypes within one object class. So, the submap “road-part” (NL: wegdeel) exists of both points, lines, and polygons. The GML import module in QGIS, delivered by GDAL, assigns the value “unknown” to such datatypes, which results in the following GML import box:

So this method stops short. Sometimes road parts are drawn as points, other times as lines, but never as three separate submap layers (point, line, polygon) which would of course have been the correct solution. But there are other disadvantages to directly using GML: performance of layers that do import correctly is remarkably slow as compared to, for example, shapefiles.

Fortunately, other people experienced the same problems and found solutions as well! An energetic group of people (with the label “NLExtract [link]” have written scripts that convert the Kadaster GML to a PostGIS database. Obviously QGIS is able to set up a neat connection to a PostGIS database. Together with a technically-oriented friend and some trial’n’error, we were able to convert the GML to a PostGIS database. On the screen the following data types appeared:

I was quite surprised to find that this dataset (national coverage!) in PostGIS, wich amounts to 10Gb, performs very fast in QGIS. Sure, screen rendering takes some time (depending on the zoom level), but exploring The Netherlands this way is quite an experience. For a basic map image, not all map layers are particularly relevant. For my color style experiment I imported the following layers (in that order: waterdeel_vlak, terrein_vlak, waterdeel_lijn, isohoogte_lijn, hoogteverschillz_lijn, hoogteverschilhz_lijn, wegdeel_vlak [tbv omlijning], wegdeel_hartlijn [tbv tunnels], wegdeel_vlak [tbv kleuring], wegdeel_lijn [tbv bospaden], spoorbaandeel_lijn, gebouw_vlak, inrichtingselement_lijn, inrichtingselement_punt, en geografischgebied_punt. I imported the municipal borders from the “Topgrenzen” dataset (as ESRI Shapefile) which is available for free.

Well, off we go. The water, ground surface (terrein) layers and iso_height lines were easy to configure (although I recommend keeping the official Top10NL data specification at hand; available as PDF through www.google.nl: search for “Gegevensmodel Top10NL”). QGIS offers a wide range of color settings. For polygons, not only the fill color, but also the edge width and coloring are configurable. Anti-aliasing (pixel softening) also works reasonably well and can be turned on or off (faster performance). Here follows an example of color styling of ground surface:

Configuring road colors is somewhat of a challenge. The Top10NL data set offers a variety of information for each road part. It’s possible to render a map to show asphalt and gravel roads; bus lanes, bicycle lanes, pedestrian areas; and that is in addition to the standard road type of street, local road, regional road, main road, and highway. With a little playing around, results become acceptable without having to add an extra instance of “wegdeel_vlak” for each road type. Tunnels are excluded by adding “hoogteniveau=0″ to the SQL WHERE filter query part. The difficult part comes with setting nice edges around the roads. I like edges around the entire road collection, but also between bicycle paths and main roads, but not on road crossings. This does require multiple instances of road-part submaps layers (“wegdeel_vlak”) with different settings, including some extensive SQL WHERE filtering. A peculiar issue arose when the road edges appeared around each individual road part, also with activated symbol layers. Theoretically, all road parts are strictly adjacent, but perhaps due to calculation issues, the closure isn’t 100%. So I had to expand the fill area of each road part just a little bit. Some examples follow:

Almere. Klik op de link hieronder voor een grote versie op de OSGeo galerie.
OSGeo wiki link Galerie: Almere

Naarden-Vesting. Klik op de link hieronder voor een grote versie op de OSGeo galerie.
OSGeo wiki link Galerie: Naarden

Omgeving Wijchen. Klik op de link hieronder voor een grote versie op de OSGeo galerie.
OSGeo wiki link Galerie: Wijchen

Omgeving Zeist. Klik op de link hieronder voor een grote versie op de OSGeo galerie.
OSGeo wiki link Galerie: Zeist

Of course, improvements are always possible. For exmaple, I’d like to find a way to emphasize the different-heigh-level crossings of roads of the same type, that is, a highway that unevenly crosses another highway would have to be plainly visible. I’m interested in hearing the final solution on this…

A really nice observation when examining the new Top10NL (2011) release to the older Shapefiles (2009) is that the dataset is really improving in terms of quality (see below). Especially the building blocks are more precisely modelled. Of course, the next step is to use the extremely-precise BAG built-object contours (an official national base geo registry). This would save Kadaster a neat amount of maintenance work. The Top10NL is now redrawn every two years. There’s an ambition to get to a yearly upate.

These color style schemes are made available (as .qml files) through www.nlextract.nl.

Or through one zip file on here.

The naming of the color styles has been aligned as much as possible with the submap layer naming in the Top10NL. I’ve also attempted to export these styles as .SLD files, but there are certain features that the export plugins do not yet support. Again, any tips are welcome.

For additional questions, please do not hesitate to contact me at jw@imergis.nl. See also the map gallery at http://wiki.osgeo.org/wiki/Nederlands/Galerie

9 thoughts on “A colour style scheme for the Dutch TOP10NL Topography”

  1. En gelijk boter bij de vis:
    De QML bestanden zijn te downloaden vanaf nlextract.nl:
    Of in één keer als zipfile via:

    Een tekst-instructie voor het plaatsen van de Top10NL kaartlagen in QGIS, inclusief SQL filter per kaartlaag, kun je downloaden vanaf http://www.imergis.nl/file/QGIS-Top10NL-JWkleuren-QML-instructies.txt

  2. De logica van complexe kruisingen van wegdelen zit gedeeltelijk in het gebruik van symbol_h0 als attribuut voor het visualiseren. Als de waarde van dit attribuut “0” is, dan is het object niet zichtbaar op de kaart, omdat het verborgen zit onder een ander object dat er bovenop ligt. Er is al het ware een berekening uitgevoerd op basis van het attribuut “hoogteniveau”. Als je te veel inzoomt kan het zijn, dat er dus ineens objecten lijken te ontbreken. Een ander deel van de logica van complexe kruisingen van wegdelen zit in het attribuut “fysiekvoorkomen” om te bepalen of een wegdeel op een brug ligt of in een tunnel. Ten slotte is natuurlijk het attribuut “hoogteniveau” zelf een indicator, maar dit is volgens mij niet overal consequent ingevuld. Bovendien is slechts 1 waarde beschikbaar voor het hele wegdeel. Hierdoor is het niet duidelijk of het begin of het eind van een wegdeel bijvoorbeeld misschien wel op maaiveldniveau ligt. De aansluiting zou dan toch een zwarte lijn krijgen die eigenlijk de zijkant van de weg visualiseert. Nu het Kadaster in het kader van de automatische generalisatie van TOP10NL naar TOP50NL hier zelf ook tegenaan loopt worden deze punten in volgende versies beter aangepakt.

  3. Hoi JW,

    Indrukwekend hoe je alles voor elkaar gekregen hebt. Dat gaat boven hobby, dit wordt professioneel!
    Je roeping om cartograaf te worden heb je zo toch kunnen invullen.

  4. In GitHub staat naast de opmaak van Jan-Willem ook mijn opmaak welke iets fellere kleuren heeft en meer op de oude Top10 lijkt.
    Bijvoorbeeld Den Helder:

  5. In de PDOK viewer is het mogelijk om onderscheid te maken in wegdeel vlakken (parkeren, voetgangers, fietsers, straat, lokale weg, regionale weg, hoofdweg en autosnelweg). Het lukt me echter niet om de top10nl map van Eindhoven in QGIS te importeren zodat ik deze onderverdeling te zien krijg. Zou ik hiermee geholpen kunnen worden? Het omzetten van GML nar PostGIS is me namelijk ook niet duidelijk.

    1. Hallo Rob,

      Het omzetten van GML naar PostGIS is een helse klus waar je beter niet zelf aan kunt beginnen: dit hebben de jongens van NLExtract al voor ons gedaan. Dat scheelt veel werk.
      Eerst moet je zelf PostGRES installeren met de PostGIS extensie (http://www.postgresql.org/download/). Zorg aan het einde van de installatie dat je “PostGIS extensie” aanvinkt. Je kunt vervolgens de PostGIS Top10NL backup file downloaden vanaf http://data.nlextract.nl/top10nl/postgis/ en dan met het tool PgAdminIII restoren naar je gloednieuwe PostGIS omgeving (wel eerst even een lege database aanmaken met naam Top10NL). Vervolgens kun je in QGIS een nieuwe kaartlaag kiezen via kaartlaag toevoegen -> PostGIS, en dan voor tabel “wegdeel_vlak” kiezen. Bij de styling in QGIS van die laag kun je dan kiezen voor “categorie” met als indexveld “typewegdeel”. Het gegevensmodel van Top10NL verandert echter eind dit jaar, in de novemberversie is de wegvlakindeling anders dan in de september release.

  6. Hallo Jan-Willem,

    Voor een ontwerp heb ik een kaart met de fietspaden van Rotterdam nodig, maar wanneer ik de GML-file in Qgis laad, laat deze niet dezelfde details zien als ik op jouw kaarten te zien krijg. Ik ben helemaal nieuw in het werken met Qgis en Postgis en online manuals helpen me niet verder.
    Wat moet ik precies doen om een kaart met de lagen met fietspaden te zien? Is er iemand die mij daarbij helpen kan?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>